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Acerca de la enfermedad de las encías

¿Qué es la enfermedad de las encías?

About Gum Disease

La enfermedad de las encías o enfermedad periodontal (de perio “alrededor de” y dont  “diente”) es una infección bacteriana continua en las encías y en el hueso que rodea los dientes. La enfermedad progresa a medida que la infección bacteriana crece. Si no se trata, la infección bacteriana y la inflamación resultante separan la encía de los dientes y corroen el hueso de soporte. Si se deja sin tratar por mucho tiempo, los dientes se aflojan y, a menudo, se pierden.

La principal causa de la pérdida de dientes

La enfermedad de las encías afecta a millones de estadounidenses y es una enfermedad “silenciosa” que, por lo general, progresa sin dolor ni molestias hasta que se vuelve grave. Es la principal causa de la pérdida de dientes. La enfermedad de las encías también se ha relacionado con problemas graves de salud como la diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias, osteoporosis y cáncer.

Como periodoncistas, el Dr. Tanur y el Dr. Ovadia son especialistas altamente capacitados en el diagnóstico, tratamiento y prevención de la enfermedad de las encías. Los doctores pueden eliminar las bacterias que causan esta enfermedad, restaurar su salud oral y, en muchos casos, revertir el daño causado por la enfermedad cuando estaba activa.

Cómo progresa la enfermedad de las encías

Cuando las encías y el hueso de apoyo de la mandíbula están completos, sanos y unidos alrededor de los dientes como debería ser, el diente está estable y fuerte en su posición. Las encías sanas son firmes, de color rosa y no sangran fácilmente. De forma natural, las encías se mantienen unidas a los dientes ligeramente por debajo de la línea de las encías.

Las bacterias llegan a los dientes a través de los alimentos y otras fuentes. Si las bacterias no se eliminan con el cepillado y el hilo dental, forman una biopelícula pegajosa en los dientes conocida como placa.

La placa bacteriana emite toxinas que irritan y se comen las encías y el esmalte de los dientes. Las encías se inflaman. Esta es la etapa inicial de la enfermedad de las encías. Si no se elimina esta acumulación, la enfermedad progresa en intensidad a medida la placa se sigue acumulando. La inflamación empeora, la encía se separa de los dientes y se pierde el hueso de soporte.

Gingivitis y Periodontitis

La primera etapa de la enfermedad de las encías se conoce como gingivitis que es una infección bacteriana de sólo las encías. Presenta un poco de enrojecimiento, una inflamación de las encías no dolorosa y las encías pueden sangrar cuando se cepillan. Sin embargo, no presenta desprendimiento de las encías de los dientes ni tampoco destrucción del hueso de apoyo ni del ligamento. Si la infección bacteriana se trata completamente con una limpieza a fondo, fácilmente se puede restaurar la salud.

La segunda etapa es más severa y se conoce como periodontitis. La periodontitis es una infección tanto de las encías como del hueso circundante, lo que hace que las encías y los ligamentos se desprendan de los dientes y causan la pérdida de hueso.

A medida que las encías se separan, se desarrolla un bolsillo bajo la línea de las encías, entre las encías y los dientes. Las bacterias se acumulan en el bolsillo y se endurecen en forma de cálculo (también conocido como sarro). Esto irrita las encías y acelera aún más la infección, el desprendimiento de las encías y la pérdida ósea.

Etapas de la periodontitis

El punto de unión de las encías a los dientes se encuentra, de manera natural, a unos 3 mm por debajo de la línea de las encías visible. La gingivitis puede existir hasta a 3 mm de profundidad, pero no presentará ninguna pérdida de ligamentos ni de hueso de soporte.

La periodontitis ocurre cuando el punto de unión debajo de la encía visible es de más de 3 mm y los ligamentos y el hueso han empezado a erosionarse. La periodontitis avanza en tres etapas; leve, moderada y severa.

Nuestros doctores pueden determinar la extensión de la periodontitis midiendo con cuidado la profundidad de sus bolsillos en las encías usando una pequeña sonda.

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Periodontitis leve

La profundidad de las bolsas de las encías es mayor que 3 mm hasta 5 mm y la infección ha comenzado a destruir el ligamento y el hueso que rodea el diente.

Periodontitis moderada

La profundidad de las bolsas de las encías es ahora entre 5-7 mm y presenta más pérdida de hueso de apoyo y de ligamento.

Periodontitis severa

La profundidad de la bolsa es de 7 mm o mayor y la pérdida de hueso y ligamento es grave. La profundidad de la raíz del diente es solamente de 10 -12mm, por lo que el diente está en peligro grave. Los dientes pueden aflojarse en este punto y pueden tener que extraerse.

Síntomas de la enfermedad de las encías

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La retracción de las encías puede ser un síntoma de enfermedad de las encías.

Si usted padece cualquiera de los siguientes síntomas, debe acudir a una consulta con nosotros y someterse a un examen completo para comprobar si padece la enfermedad de las encías y la severidad con la que ésta ha progresado.

  • mal aliento que no desaparece
  • encías rojas o hinchadas
  • sangrado o sensibilidad en las encías
  • encías que se retraen de los dientes
  • retracción de las encías o dientes que se ven más de lo normal
  • dientes que han cambiado de posición
  • dientes flojos
  • un absceso que proviene de debajo de la encía

Factores que contribuyen a la enfermedad de las encías

Aunque la acumulación de placa y la infección y la inflamación resultantes son las causas principales de la enfermedad de las encías, existen otros factores que contribuyen a que alguien sea más susceptible a esta enfermedad y a que ésta progrese más rápidamente.

Problemas sistémicos de salud: Los problemas de salud como la diabetes, enfermedades respiratorias, enfermedades del corazón y trastornos autoinmunes pueden contribuir a la enfermedad de las encías.

Mala alimentación: la falta de una nutrición adecuada puede causar síntomas crónicos adversos para la salud, haciendo que usted sea más susceptible a la enfermedad de las encías.

Genética: se estima que el 50% de la población está genéticamente predispuesta a la enfermedad de las encías. Sin embargo, el cuidado bucal puede mantener la enfermedad bajo control o evitar que ocurra.

Cambios hormonales femeninos: los cambios hormonales, a veces, pueden hacer que las encías sean más sensibles y que sea más fácil que se desarrolle la enfermedad de las encías.

Fumar: un estudio reciente indica que los tipos más dañinos de bacterias para la salud de las encías se encuentran en la boca de los fumadores.

Medicamentos y tratamientos para otros problemas de salud: algunos medicamentos reducen la producción y el flujo de saliva. La saliva tiene un efecto protector en la boca y sin suficiente saliva la boca es más susceptible a la enfermedad de las encías. Ciertos tratamientos para algunas enfermedades pueden debilitar la resistencia de las encías o causar un crecimiento en exceso del tejido de la encía que hace que las encías y los dientes sean más difíciles de limpiar.

Odontología de mala calidad: Las bacterias pueden acumularse debajo de puentes o coronas mal ajustados.

La relación de la enfermedad de las encías con otros problemas de salud

El cuerpo actúa de manera integral. Una enfermedad en una parte del cuerpo puede tener efectos dañinos en otras partes.

La enfermedad de las encías es una infección bacteriana con inflamación crónica que destruye el hueso de soporte y la fijación de las encías a los dientes. La infección bacteriana puede entrar en el torrente sanguíneo y propagar la infección y la inflamación a otras partes del cuerpo. La inflamación crónica en sí también puede propagarse y causar efectos dañinos lejos de su ubicación inicial.

La enfermedad de las encías se ha relacionado con otros problemas de salud graves, como enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias, diabetes, derrame cerebral y algunas formas de cáncer.

Venga a vernos para una consulta

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Llevaremos a cabo un examen a fondo, determinaremos la extensión de la enfermedad de las encías y le ofreceremos opciones de tratamiento.

Si le preocupa que usted pueda padecer la enfermedad de las encías o que el tratamiento anterior no haya conseguido controlar su periodontitis, venga a vernos para realizar un examen completo. Los doctores examinarán sus dientes y encías y determinarán el grado de su enfermedad de las encías. A continuación, le aconsejarán la mejor manera de tratarlo, le ofrecerán opciones de tratamiento y responderán a cualquier pregunta.

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